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Síntomas muy tempranos del párkinson podrían revelarse en la fase REM

De confirmarse la hipótesis, podría ser una importante herramienta para la detección precoz de la enfermedad

Redacción. Madrid
Síntomas muy tempranos de la enfermedad de Parkinson podrían revelarse a través del sueño o en su fase REM, según ha descubierto un grupo de investigadores de la Universidad de Copenhague durante un estudio a gran escala de los costes socio-económicos que ocasiona esta patología neurodegenerativa crónica e incurable, que afecta gradualmente a los músculos y a la capacidad mental de los afectados.
Entre los síntomas muy tempranos figuran los desórdenes del sueño REM o desorden de movimiento ocular veloz (RBD). La fase REM es una etapa particular del sueño en la que los ojos de la persona que duerme se mueven rápidamente tras sus párpados, de ahí el nombre de REM, las siglas en inglés de rápido movimiento de ojos.Según explica el profesor de Neurofisiología Clínica del Centro de Envejecimiento Saludable de la Universidad de Copenhague y del Centro del Sueño del Hospital Glostrup, Poul Jennum, “en este trabajo vieron que, ocho años antes del diagnóstico, los pacientes con párkinson mostraron indicadores de trabajo y salud que revelaban que algo iba mal”.

Para evitar que realmente exterioricemos los sueños, el cuerpo cesa el movimiento muscular durante la fase REM del sueño, pero en los RBD todavía están activos y las personas con RBD que están durmiendo y pasan por la fase REM muestran diferentes conductas, que van desde simples espasmos de brazos y piernas hasta dar patadas, gritar, agarrotarse o saltar fuera de la cama.

“En algunos casos su conducta puede ser violenta y causa daños a los pacientes o a sus parejas”, según Jennum, cuya hipótesis es que “las más tempranas etapas del párkinson se muestran como otras enfermedades, como las RBD”. En los últimos años, se han hecho grandes avances en el tratamiento del párkinson, pero todavía no se cuenta con terapias para mitigar sus síntomas más tardíos, sus costes y la creciente mortalidad que genera.

Para Jennum, “esto podría ser posible si interviniéramos temprano y si pudiéramos encontrar indicativos claros de la existencia del párkinson ocho años antes de que cuando lo hacemos ahora, esto nos daría una importante herramienta”. “La cuestión es si podemos, realmente, decir que las RBD son siempre un marcador muy temprano de la enfermedad de Parkinson. Eso es lo que ahora estamos investigando en el Centro del Sueño del Hospital Glostrup”, apunta.

Para realizar este estudio, los investigadores emplearon el Registro Nacional de Pacientes. Allí identificaron a todas las personas diagnosticadas con párkinson entre 1997 y 2007. Así, un total de 13.700 pacientes fueron comparados con 53.600 pacientes sanos del mismo sexo, clase social y educación, entre otras variables. Este trabajo mostró también que los pacientes con párkinson utilizan más los servicios de salud, están más a menudo en paro y recibiendo ayudas sociales.

Fuente: Publicación Médica de Neurología


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